SEC没有告诉你的Ripple往事:三人瓜分 200 亿 XRP,创始人纠纷只是冰山一角


原文标题:SEC没有告诉你的Ripple往事

即便提前对外公布自己收到了 SEC 起诉函,Ripple 也没能挡住恐慌的投资者砸盘离场。

除了暴跌的币价,监管机构正面「狙击」XRP 带来的负面影响,仍在发酵。与 Telegram 和 Kik 不同,SEC 在这次针对 Ripple 的诉讼中直接点名 Ripple 两大核心人物:CEO 布拉德·加林豪斯 (Brad Garlinghouse) 和联合创始人克里斯 · 拉森 (Chris Larsen),直指两人未经注册发行代币筹集资金,并通过坐庄的方式操控 XRP 币价获利超 6 亿美元。

作为一个在比特币之前就出现的项目,Ripple 自发行代币以来,就深陷高层不合、团队套现的舆论漩涡,一度在 2014 年与已经离开的创始人对簿公堂。

而在 SEC 公开的 71 页起诉文件中,并没有提及杰德·麦卡勒布 (Jed McCaleb) 的名字,在过去几年时间里,这位拿到 95 亿枚 XRP 的联合创始人,已经向市场抛售了数十亿枚 XRP,而他的另一个身份,是恒星币(Stellar)的联合创始人。

200 亿 XRP 分配给了三位团队成员,极少数人掌握了大量筹码,当年 Ripple 发生了什么?

Ripple 的前身:RipplePay

今天的 Ripple 早已偏离了最初创立时的轨道。

Ripple 的历史可以追溯到 2004 年,由开发者瑞安·富格(Ryan Fugger)创建的项目「RipplePay」,核心是建立一个能够取代银行金融体系的点对点支付网络,听起来跟比特币非常类似。

2011 年,比特币被越来越多的人熟知,RipplePay 似乎也遇到了瓶颈,因为信任链条中的每个环节不总是可信的。同年 5 月,比特币早期开发者杰德·麦卡勒布加入公司,可能就是为了解决项目存在的「缺陷」。

麦卡勒布是一个有故事的人。他曾在 2010 年创立 Mt.Gox,第二年 3 月把平台卖给了马克·开普勒斯 (Mark Karpeles),研究者后来对 Mt.Gox 溃败原因进行的分析,门头沟在被麦卡勒布出售时已经出现流动性问题,缺口高达 8 万枚比特币。

因为身体抱恙,富格渐渐将公司掌控权交给麦卡勒布。2012 年,麦卡勒布聘请 P2P 借贷平台 E-Loan 的前任董事长兼 CEO 克里斯 · 拉森作为公司 CEO。而拉森的到来也标志着 Ripple 开启了新时期。

SEC没有告诉你的Ripple往事:三人瓜分 200 亿 XRP,创始人纠纷只是冰山一角

早期的 RipplePay(上) 与后来的 Ripple(下)

在他的带领下,Ripple 赶上区块链项目发币的浪潮,顺利完成了商业化。当时,比特币已成为点对点转账的代表,社区意识到点对点结构似乎不起作用,普通用户不愿意充分信任交易对手。为解决问题,公司决定组建网关 (Ripple Gateway),这可以说是一种妥协,将传统金融机构与点对点网络进行了融合。

2012 年 9 月,Kraken 创始人兼 CEO 杰西 · 鲍威尔 (Jesse Powell) 和另一个投资人参加了瑞波的首轮投资,投资额大概是 20 万美元。

三人瓜分 200 亿 XRP

2013 年 1 月,团队开始推进发行代币的事宜,由于公司由麦卡勒布和拉森掌控,两人合谋每人拿走 95 亿枚代币,而这看起来极度不合理的分配方式也是纠纷的起源。

按照代币分配方案,XRP 总量为 1000 亿,其中 800 亿枚分配给公司,200 亿给三位创始人,其中拉森和麦卡勒布分别获得 95 亿枚,另一位神秘、从没露过面,一度被认为不存在的创始人 Arthur Britto 则拿走了 10 亿枚。

由于理念分歧,加上善于资本运作的拉森当时获得了新的投资机构的支持,麦卡勒布「被迫」离开了 Ripple,比特币早期关注者斯蒂芬·托马斯 (Stefan Thomas) 接任了技术总监一职。为不影响代币发行,直到一年后的 2014 年 5 月,Ripple 才对外披露麦卡勒布离开的消息。

创始人间的纠纷只是冰山一角,就连早期投资人对 Ripple 也非常不满。2014 年 5 月,Kraken 创始人兼 CEO 杰西 · 鲍威尔发文称自己没有获得应得的回报。

在他看来,Ripple 之所以能取得如此成就,完全基于公司的资源,而麦卡勒布和拉森给自己分配 XRP 根本不合理,并要求两人把 XRP 归还公司。

「在麦卡勒布离开之前,我曾要求创始人将代币还给公司,麦卡勒布是同意的,但拉森拒绝了。」几人多次协商,只有拉森一直不同意,后来,麦卡勒布为能有一定的筹码说法拉森,最终也没有归还,这才有了后续一系列纠纷。

外界对不合理代币分配方案的质疑一直围绕着 Ripple。

麦卡勒布离开时,人们担心他会将持有的近 100 亿枚 XRP 砸入市场,使价格崩盘。为安稳人心,麦卡勒布跟 Ripple 达成协议,规定了之后几年可以套现的额度。

刚开始,协议被很好地执行。但没过多长时间,完全依赖自觉性的约定就被违反了。

后来的诉讼文件披露,麦卡勒布的亲戚将 9600 万枚 XRP 以 100 万美元的价格卖给了 Ripple,收到币的 Ripple,转身要求 Bitstamp 冻结对方的账户,反手指控其违反了协议。

Ripple 与麦卡勒布争得不可开交,2015 年,无故牵涉其中的 Bitstamp 不得不将双方告上法庭,以确定最终的解决方案。这场官司一直打到了 2016 年 2 月,双方和解,针对麦卡勒布的 XRP 锁定协议进行了新的调整。

Ripple 背后的「金主」

虽然连联合创始人离开了,但 Ripple 仍备受追捧,从 Ripple 的上百家商业合作伙伴来看,估计后来的 ChainLink 都比不上。

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Ripple 的众多银行合作伙伴

而 Ripple 之所以这么受追捧,原因还是在于 2013 年 4 月,Ripple 就从 Google Ventures、a16z、IDG Capital Partners、Lightspeed Venture Partners、Bitcoin Opportunity Fund 和 Vast Ventures 等机构那里拿到了 150 万美元融资。

除了谷歌风投、光速创投等机构的背书,Ripple 背后似乎还有日本财团的身影。2016 年 9 月,日本财团 SBI 集团以 5500 万美元的金额收购了 Ripple 的 10.5% 股份,双方还在 2017 年合作成立了 SBI Ripple Asia,后者由 SBI 集团控股 60%。

虽争议不断,但 Ripple 也曾登上辉煌的殿堂。

2018 年 1 月 4 日,XRP 价格一度涨到 3.31 美元的历史高位,一年的涨幅超过 500 倍,总市值与谷歌、苹果和阿里巴巴相当,而拉森也以 590 亿美元的身价,挤掉扎克伯格成了世界第五大首富。当然,外界也评价他为「对现实世界贡献最小的富翁」。

12 月 23 日,Ripple 和两位高管被 SEC 提起诉讼,这并非 Ripple 首次卷入诉讼,但外界一致认为 Ripple 面临的挑战可能比之前的创始人之争,甚至与 R3 的诉讼更加严峻。面对 SEC 的控诉,CEO 布拉德·加林豪斯暂时还没有透露出和解的信号,「已经准备好战斗」、「战斗才刚刚开始」。

Telegram 和 Kik 的前车之鉴还历历在目,而 Ripple 会不会成为第一个除 Tether 外,总市值排名前三,最后却是被交易平台下架的老牌加密项目,还很难下结论。毕竟,除了机构投资者,XRP 的普通投资者可不会眼睁睁地看着资产归零。

参考文章:

《The Ripple story》

《5 alarming reasons Ripple might not be what you think》

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