Chainlink 征文——区块链行业的送水者


本文参与 @Chainlink 的征文活动:《Chainlink征文公告》。

Chainlink 是什么

Chainlink 中文名叫【千联】,代币符号:LINK。

一句话概括:Chainlink 是一个智能合约预言机

提到预言机,我头脑中的第一印象应该是一个会魔法的巫婆,拿着一个水晶球对未来进行占卜(也就是预言)。

Chainlink 征文——区块链行业的送水者

那么区块链中的预言机到底指什么?

“预言机(Oracle)”一词来自希腊神话,它提到了一个与神灵交流的人,他们可以看到未来的愿景。用区块链的话来讲,预言机是一个可以回答以太坊外部问题的系统。理想情况下,预言机是无信任(trustless)的系统,这意味着它们不需要依赖于信任,因为它们是按照去中心化的原则运行的。——摘自《智能合约预言机 Chainlink 正式入驻币乎!》

在 Chainlink 的语境下,它指的是将智能合约与真实世界的数据、事件和支付连接起来。也就是官网所传递出来的精准定位:Your smart contracts connected toreal world data, events and payments。

Chainlink 征文——区块链行业的送水者

Chainlink 解决的行业痛点

我们知道,像比特币、以太坊这样的去中心化系统提供了最小化信任特性,使得它们成为全球化、低摩擦的协作平台。但是归根到底,它们都是一个封闭的系统,其最小化信任特性也仅限于系统内部,它们对区块链外部数据是不提供保证的。

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而无法提供真实的外部数据,也就意味着平台无法与现实世界进行交互,产生实质性应用。也出现了上图中的困境。

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Chainlink 解决的就是这一点:致力于为智能合约提供真实的数据。有了 Chainlink,智能合约就不用担心获取的输入数据是无效或者错误的了。

Chainlink 最大的特性——去中心化

有读者可能会问:“不就是提供外部数据吗?要什么数据通过 API 去查询不就可以了吗?”

这个道理没错,但是直接查询某个单一的数据源,直接导致的问题是单点失败(single point failure):假如那个 API 出了故障,无法查询怎么办?或者 API 能够使用,但提供方拒绝开放?或者出于私利的目的,那个 API 返还了虚假的数据?

要解决这个问题,就需要从伟大的先驱比特币身上学习了——通过引入多个节点以提供“去中心化”特性,同时分发代币激励去引导众多节点诚实地执行工作。和比特币一样,Chainlink 本质上是牺牲了一部分效率,换取最小化信任特性。(Chainlink “牺牲效率” 的说法不一定准确,因为它避开了传统的中心化预言机提供商“单点失败”风险,并且传统方案依赖非结构化数据的人工输入——而人工的成本高昂,速度慢,导致输入非常耗费资源,无法做到实时回应——从这个意义上来说 Chainlink 反而提高了效率)

Chainlink 通过三种互补方法实现去中心化:1)分散数据来源;2)分散预言机;3)使用可信硬件。

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图中蓝色框为数据源(Data Source),采用多个数据源确保了数据源的原始输入的多样性,避免数据源的单点失败;绿色框为节点/预言机(Node),多个独立的节点保证了节点的单点失败。其背后有着严密的数据公式推导,更多细节请参看 Chainlink 白皮书。

传统预言机提供商数不胜数,目前成功的去中心化预言机仅 Chainlink 一家。

Chainlink 的实力

提到 Chainlink,不得不提的是它强大的合作伙伴和广泛的生态建设,据不完全统计,众多著名的合作方包括谷歌云平台、甲骨文公司、SWIFT 系统、区块链研究发展联盟 IC3、Polkadot/Web3基金会、Truffle、IoTeX、Celer、HashGraph、IOST 等。可以看到 Chainlink 得到了不少传统非区块链公司的认同,侧面说明了 Chainlink 强大的实力。

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赫赫有名的合作伙伴

而 Chainlink 整体生态全景则更壮观:

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图片来源:真本聪社区

此外,Chainlink 团队成员的背景非常雄厚:

Chainlink 团队的专业背景可谓相当耀眼,核心人物是 CEO Sergey Nazarov 和 CTO Steve Ellis 。

Sergey 是智能合约的先驱之一,他自 2014 年以来构建分布式应用程序,最初创建了第一个基于区块链的消息传递服务 Cryptomail ,然后又创建了 Secure Asset Exchange,后者成为第一个广泛使用的分布式交易接口。在以太坊问世之前,人们就注意到他与 Vitalik Buterin 在一个区块链小组一起讨论问题,并且在大多数人知晓智能合约之前数年便拥有了www.smartcontract.com这个网站的所有权。Sergey 通过他的公司 SmartContract 和 Chainlink,以给 SWIFT、Google、甲骨文等大型金融企业以及 Hedera Hashgraph、IOST、Ocean Protocol、Bytom、Web3/Polkadot、ZeppelinOS、Reserve、Amberdata、Synthetix、Brave New Coin、Celer、Wanchain、Matic等领先的智能合约开发团队开发预言机系统而闻名。

更多详情请参看链闻的这篇《为什么谷歌与甲骨文都选择与这家预言机合作?深度剖析Chainlink的解决方案》。

综合来看,Chainlink 实力的确了得。(另外,由于征文规定不能谈币价,但对大多数币民来说,Chainlink 的代币 LINK 过去几个月的走势更能说明其强大的实力)

总结

从定位上看,Chainlink 是非常精准的,它瞄准了智能合约平台需要真实可信的外部数据,才能与现实世界产生交互,创造大规模的应用。它避开激烈的公链大战、也不是一个 Dapp,所以,我们可以把 Chainlink 亲切地称为“区块链行业的送水者”——它仅仅“提供真实数据”,但这些数据是智能合约联系外部世界所必需的。

Chainlink,一个有真实需求的区块链项目,一个值得期待的去中心化预言机,一个区块链行业的送水者。

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编译者/作者:深度炼丹

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