ASICBOOST再起风波:亿邦获独家授权 神马三星被起诉 回顾专利乱战历史


“神马当年选择与ASICBOOST站在一起,没想到最终却第一个被ASICBOOST诉上法庭”。


11月30日吴说区块链独家披露,亿邦宣布已自专利人Circle Line International处已获得ASICBOOST韩国专利的独家使用权,ASICBOOST的专利权人已经以专利侵权为由,在韩国把三星告上法庭,要求三星停止为神马供应芯片,以及要求巨额赔偿并销毁已制造的产品。目前该诉讼仍处于法院受理阶段,未来结果如何尚难预料。

ASICBOOST再起风波:亿邦获独家授权 神马三星被起诉 回顾专利乱战历史 

ASICBOOST 是一种由密码学家Timo Hanke 博士和 Sergio Lerner共同开发的一种SHA256计算优化算法。通过优化排列SHA256计算中区块头结构的模块构造, ASICBOOST理论上可以将比SHA256计算的效率提高20%-30%,对于严重依赖SHA256计算效率的比特币挖矿活动而言,ASICBOOST无疑将带来不小的效能提升。

 

由于该技术在比特币挖矿领域具有的巨大应用价值,2014年,发明人Timo Hanke博士和Sergio Lerner选择在美国、欧洲、中国、韩国四地提交了申请,寻求将该技术作为专利加以保护。但此举立即引来了比特币社区的强烈批判,很多人担心该技术一旦被申请为专利,将使得比特币算力被少数ASICBOOST矿工所垄断,而ASICBOOST技术又掌握在专利权人之手,从而导致比特币挖矿活动的中心化。

 

2017年5月,ASICBOOST专利申请在几经转手后,落到了一家名为Little Dragon Technology(小龙科技)的公司手中。当时正值矿机巨头比特大陆如日中天之时,比特大陆威胁论在币圈颇有市场,很多人担心比特大陆对矿机的垄断会威胁到比特币去中心化特性。


小龙科技看准时机,先是通过美国GeTech律师事务所发出公开律师函,不点名指责“某些比特币芯片和矿机制造商”存在故意专利侵权行为。随后又集合神马(Shenzhen Microbt)、Halong Mining、Bitfury在内的几家矿机厂商结成了一个叫Blockchain Defensive Patent License(BDPL)的专利联盟,号称要建立区块链领域的专利开源标准,开放所有BDPL成员免费使用组织成员的专利,其中自然也包括仍在申请中的ASICBOOST专利。

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当时便有很多人认为小龙科技这一连串动作剑指比特大陆的意味甚浓。因为比特大陆经过多年技术积累,自身拥有巨大的专利库,不大可能像刚刚成立的神马一样选择开源其专利,与其他竞争者分享技术成果。因此一旦AB专利获得授权,比特大陆不可避免将面临来自小龙科技的巨额专利费索赔。而小龙则通过将ASICBOOST技术“免费开源”,一举消除了比特币社区长期以来对于ASICBOOST技术的怀疑和敌意。

 

然而,进入2018年后,整个币圈陷入熊市,矿机销量大不如前。ASICBOOST也流年不利,在中美两地专利申请接连遭受重大挫折。先是2018年8月,中国国家知识产权局对ASICBOOST中国专利申请正式作出驳回决定,认定该专利仅涉及“纯数学计算方法,并未使用技术方案”,“实质上未解决任何技术问题”,不符合《中国专利法》第2条的授权要求。此前比特大陆在中国申请了一个类似的专利同样尚未获得授权。中国并未有任何一家公司掌握这一专利。


接着在2018年9月,美国专利局也以该专利所要求保护的对象为一种“抽象概念”(算法),不符合《美国专利法》101条的可授权专利技术要求为由驳回了ASICBOOST在美国的专利申请。


2018年年底,ASICBOOST专利的权属再次悄然变更,其中美国、欧洲、韩国三地的专利申请被转手给了一家名为“Top Galore Limited”的神秘BVI公司,中国专利的申请则落入了自然人 “杨婕”之手。值得注意的是,也就是在中国专利申请权属变更后,在中国知识产权局数据库中该专利的缴费信息页面上第一次出现了芯动的名字。

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这次变更后,ASICBOOST一时淡出了人们的视线,逐渐归于沉寂。2018年比特大陆也宣布推出支持ASICBOOST的固件,其他厂商纷纷跟进,一时间人们似乎已忘记来自ASICBOOST专利的威胁。

 

然而变化又出现了,随着2020年加密货币市场逐渐回暖,ASICBOOST专利也在不经意间悄然完成了回归。2020年4月,欧洲专利局对于ASICBOOST欧洲申请终于放行开了绿灯,同意授予该申请专利权;2020年6月,韩国专利局也紧随其后,作出了授权决定。至此,ASICBOOST已在欧洲、韩国两地获得专利权。尤其是在韩国的专利权,可谓是一举占据了矿机生产的战略要冲。

 

众所周知,这两年由于台积电7nm产能紧张,各大矿机厂商纷纷寻求与三星合作,选择在三星设在韩国晶圆厂投片生产矿机芯片,神马大卖的M20/M30系列就是三星8nm芯片。ASICBOOST专利在韩国获得授权,无疑将对其造成影响。一旦ASICBOOST专利权人在韩国获得胜诉,将意味着除了亿邦以外的三星系芯片矿机厂商都将失去ASICBOOST的助力,从而丧失20%以上的挖矿效能,对于严重仰赖韩国晶圆厂的矿机厂商而言无疑是一个重大打击。


值得玩味的是,神马当年选择与ASICBOOST站在一起,没想到自身崛起后,却第一个被ASICBOOST诉上法庭。不过,目前多方应该正在密切磋商之中,大概率是边打边谈,毕竟专利人与亿邦也只是要钱而非打击神马,亿邦自身也不再侧重矿机业务而是转型交易所。


专业律师指出,专利的保护期是从专利申请日起算的,也就是2014年,所以对神马之前的产品也有追溯力。但专利赔偿各国情况不同,国内专利赔偿金额往往不高,有杀伤力的通常是禁令,国内法院一般都会向败诉方颁布禁令,意味着侵权产品能生产也不能销售。美国则相反,法院一般不会给出禁令,但是专利赔偿的金额往往会很高。韩国也是大陆法系国家,因此与中国类似。(头图来自eastshore.xyz)

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